Chiens Saint-Bernard

Chiens Saint-Bernard

Col du Grand-St-Bernard

L’hospice au sommet du Col du Grand-St-Bernard à 2469m d’altitude a été fondé au XIe siècle pour offrir un refuge aux voyageurs et pèlerins. Dès le milieu du XVIIe siècle, les moines s’entourèrent de grands chiens de type montagne destinés à la garde et à la défense. La présence de ces chiens à l’hospice du Grand-St-Bernard est attestée par des documents datant de 1695 et par une note dans les actes de l’hospice de l’an 1707. Bientôt ces chiens furent utilisés pour accompagner les voyageurs et surtout pour retrouver et sauver ceux qui s’étaient égarés dans la neige et le brouillard. Aujourd’hui, le chenil principal, celui de la Fondation Barry, se trouve à Martigny. Cependant, chaque été, certains chiens retournent sur leur lieu d’origine au Col du Grand-St-Bernard.

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